谁在制造文凭通货膨胀?

(原标题:谁在制造文凭通货膨胀?)

1979年,兰德尔·柯林斯在他出版的《文凭社会》中,提出了“文凭通货膨胀”的概念。

他认为美国从19世纪到20世纪70年代出现的教育凯恩斯主义,导致了文凭的通货膨胀。所谓教育凯恩斯主义,即以教育扩张抵抗生产过剩和就业不足带来的经济危机。说白点,就是让青年呆在学校里时间长点,来延缓就业岗位不够,以免发生失业危机。

回顾中国数十年来的就业市场,也能发现类似现象。早前,上山下乡也有解决青年就业问题的意思。当青年回城后,早期的改革开放解决了青年就业创业问题。2000年前后工人下岗及打破铁饭碗制度后,随着而来的高校扩招成了缓解青年就业、疏解青年人去向的出路。

这一系列对策,都在解决一个问题:教育和职业的供给关系。

当前中国面临着和世界相似的境况,人均在学校教育的时间越来越长,文凭的含金量越来越低。

柯林斯一阵见血地说,与其说大学以及其他教育机构的主要功能是培养社会化的、具有合格工作技能的劳动者,倒不如说在科技逐渐替代中产阶级工作之时,教育扩张减少了市场上的劳动者,从而防止了失业率的攀升……他发现,美国社会的教育凯恩斯主义,就是一套是加大教育供给以缓解社会就业问题的路径。

这和今天我们遭遇的境况相似,文凭成为就业的硬通货。

教育凯恩斯主义缓解了社会问题,也提高了公众整体素质。但文凭既然在职业社会成为硬通货,自然要出现文凭的通货膨胀问题。

用今天的粗鄙的俗语来形容就是,博士满街走,硕士不如狗。

2016年前后,中国经济下行,奥地利经济学派的一些理念开始受欢迎;那以后的中国经济主要特征就是去杠杆、供给侧改革。奥地利经济学派是和凯恩斯主义理念相左的经济学理念。在面对危机时,凯恩斯主义主张加大供给,扩张信贷;奥地利经济学派反对市场干预,主张让市场清算,认为信贷扩张会酿造更大的经济危机。且认为美国1929年、1970年代的危机和2008年的次贷危机都是一次次政府干预所造成的更大危机。

所以不难理解,当下打击资本对校外教育产业的扩张,可以理解为遏制资本在教育产业的加杠杆。

2016年之后,和去杠杆同时出现的,就是互联网教育培训行业。若从文凭凯恩斯主义这个概念来理解,这时的状况就是经济去杠杆,文凭加杠杆。

社会资本杀入互联网教育行业,在整个2020年-2021年疫情期间,引发了对“内卷”的大讨论,着重的就是对教育内卷的讨论。

依据内卷说和教育凯恩斯主义说这两个概念,可以认为,教育投入的资源是内卷的,但是教育产出的文凭是通货膨胀的。

文凭的通货膨胀或导致一个问题,就是唯文凭论,并阻碍社会职业流动,因为决定就业的是文凭,文凭一定程度上决定了就业的等级和职位流通,而决定文凭的是家庭的财富、资源等,而不是职业技能。

柯林斯认为,教育产生了两种劳动职能,一种生产技能型,一种是政治“文化通货”型,后者往往不从事直接的劳动生产,大多参与财富分配。在柯林斯看来,相对生产技能型教育,政治“文化通货”型往往从事的是一种“闲职岗位”。文凭越高的人,“文化通货”价值越高,越可能是参与从事财富分配的那批人。

在柯林斯那里,教育并没有生产更平等的机会,开拓阶层自由流动的平台,而是相反的起到社会阶层的固化和社会性筛选的作用,它是通过家庭在教育上的财富、资源投入来筛选的,因为文凭是硬通货,社会内卷式的竞争,使得文凭的通货膨胀更加严重。

所以当代父母,即使砸锅卖铁,也要供孩子获得更高的“文化通货”,让他们在职业市场更有价值,所以在教育投资上内卷。因此,柯林斯认为,“文凭凯恩斯主义”对发展资本主义社会有利。

怎么解决“文凭凯恩斯主义”造成的阶层固化、机会不平的问题呢。他提出了一种激进的解决办法:废除文凭——让学校回归其本质的知识生产功能,不再作为生产文凭的工具而存在。

中国近几年实行的教育分流配给制度,似乎有点偏向于生产技能型教育,开始节制文凭通货膨胀,比如,全国各地的高中升学率大概只有50%,2019年普通高中升学率里,重庆为61.1%,长沙为59.3%,南宁57.64%,成都55.6%,郑州55%,武汉55%,南京53.5%,哈尔滨 51.3%。

上不了高中的那帮孩子,许多去上技校了,即生产技能型教育。

7月24日,政府发布《关于进一步减轻义务教育阶段学生作业负担和校外培训负担的意见》。校外培训行业几乎一夜之间置于死地。“意见”的核心一言以蔽之,是现有学科类培训机构统一登记为非营利性机构,学科培训类机构不许上市融资、不许高收费。

当天,多家在美股、港股上市的培训机构,股价腰斩者比比皆是。

我们观察监管在教育培训领域的监管文件,也可以用这一经济学逻辑来理解。打击教育培训行业让企图在文凭获取上加杠杆工具的失效了,在教育上的通过财富、资源投入来获得竞争优势的行为,也会暂时失效。

但教育凯恩斯主义仍是社会现象,文凭通货膨胀确实存在,教育内卷就不会停歇,只会换一种方式。

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